Free and free

13 dicembre 2008 § Lascia un commento

Uno degli equivoci più frequenti nell’ambito del software è l’interpretazione del termine inglese free. Esso vuol dire sia gratuito che libero e la sua ambiguità ha creato non pochi problemi alla corretta diffusione del free software (da tradurre con software libero).
Il fatto è che buona parte degli utilizzatori (ma anche sviluppatori) interpreta free come gratuito, invece che come libero. Invece il free software non è necessariamente gratuito. L’eventuale gratuità del free software non è che un effetto collaterale.
Esiste un altro termine per indicare il software gratuito: freeware.

Il bello è che anche in questo caso spesso si incorre in un problema di ambiguità analogo.
Infatti la maggior parte degli utilizzatori interpreta free non solo come gratuito, ma anche come liberamente utilizzabile.
Anche in questo caso la cosa non è necessariamente vera ed è sempre opportuno leggere attentamente la licenza d’uso.  Buona parte dei software freeware hanno delle limitazioni d’utilizzo: ad esempio non possono essere utilizzati in ambito commerciale, non possono essere distribuiti senza il consenso dell’autore, non possono essere inclusi in sistemi più complessi, ecc.

Ricapitolando:

  • il free software offre all’utente la possibilità di utilizzare un programma, di copiarlo, modificarlo (i sorgenti sono sempre disponibili) e distribuirlo, ma non è necessariamente gratuito
  • il freeware offre all’utente la possibilità di utilizzare gratuitamente un programma, ma non è detto che possa utilizzarlo come gli pare

In orgni caso la licenza d’uso è la carta dei diritti dell’utente concessi dall’autore.

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